ExpressCard

ExpressCard (также имеет название NEWCARD, оно использовалось ранее) - интерфейс для подключения периферийных устройств. Как правило, используется в ноутбуках. Слоты ExpressCard встроены в компьютер и позволяют интеграцию специальных карт, состоящих из электронной схемы и разъема для подключения. Формат ExpressCard пришел на смену PC Card (PCMCIA и CardBus). В середине 2000-х данный интерфейс широко устанавливался на ноутбуки. ExpressCard поддерживают жесткие диски, модемы, беспроводные адаптеры и прочие устройства. В настоящее время, данный стандарт вытеснен USB 3.0.

Разработчиком стандарта ExpressCard является ассоциация PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association). Соединение с ExpressCard поддерживается через шину PCI Express, впрочем это возможно и посредством USB 2.0. Оба режима могут использоваться одновременно. Также карта поддерживает «горячую» замену. 

Год выпуска

2003

Предшественник

PC Card

Кол-во устройств

1 устройство на 1 слот

Пропускная способность

480 Mbit/s (USB режим) и

2.5 Gbit/s (PCI Express режим)

Выпуск

Серийный

Горячее подключение

Имеется

Внешний интерфейс

Имеется


Форм-факторы

  • ExpressCard/34 (34 мм шириной)
  • ExpressCard/54 (54 мм шириной, L-образной формы)

В стандарте карта имеет длину 75 мм. и толщину 5 мм. Но у разных карт толщина может разниться: в части, которая не вставляется в слот. 34-мм слоты поддерживают только соответствующие 34-мм карты. А вот 54-мм слоты, благодаря вмонтированной в заднюю часть диагональной направляющей, позволяют вставлять 34-мм карту, ровно как и «родную» 54- миллиметровую.

Другие форматы: сравнение

Прежние карты PC Card обладали 16-битной шиной, позднее на рынке появились и 32-битные карты CardBus. Кстати, посредством адаптера, ExpressCard можно подключить к слоту CardBus. 

Главное преимущество ExpressCard перед тем же CardBus заключается в большей пропускной способности, добиться которой удалось за счет прямого подключения к системной шине посредством линии PCI Express x1 (2.5 Gb/s) или USB 2.0 (480 Mb/s). CardBus же, в свою очередь, подключался к специальному контроллеру, а уже после него - к системной шине, через специальный PCI-интерфейс (1,06 Gb/s).   

Стандарт ExpressCard применяет напряжение в 1.5В или 3.3В. В CardBus примеряется 3.3В или 5В. ExpressCard обходится пользователю дешевле, при этом обладая лучшей масштабируемостью и возможностями интеграции с технологиями чипсетов материнских плат.

Смена интерфейсов

В момент выхода на рынок стандарта PC Card, единственным вариантом подключения периферийного устройства к ноутбуку был вариант использования последовательного или параллельного порта. Они, как известно, были существенно ограничены в скорости передачи данных. Поэтому с выходом PC Card, этот интерфейс получил большое распространение. Однако с появлением стандарта ExpressCard, дни PC Card были сочтены. Но при этом и ExpressCard существовал на рынке весьма недолго, поскольку на тот момент на рынок также вышел интерфейс USB 2.0, что серьезно повлияло на популярность ExpressCard. Под стандарт USB 2.0 выпускалось большинство периферийных устройств на рынке.   

Устройства с ExpressCard

Как мы уже говорили выше, интерфейс ExpressCard широко применялся в ноутбуках. С 2006 года он был включен в следующие продукты и бренды:

  • Hewlett-Packard начали внедрять продукты с интерфейсом ExpressCard в ноябре 2004.
  • Lenovo интегрировали слот ExpressCard в их флагманский ThinkPad T43 в мае 2005.
  • Dell Computer представили слот в линейке моделей Precision, Inspiron, Latitude, Studio, Vostro и XPS.
  • Fujitsu-Siemens начали выпускать продукты с ExpressCard в 2005.
  • Apple Inc. оснащали одним ExpressCard/34 слотом ноутбуки MacBook Pro, которые выпускались с января 2006 по июнь 2009. 8 июня 2009, в рамках конференции Apple Worldwide Developers Conference, компания анонсировала, что 15-ти и 13-ти дюймовые MacBook Pro модели будут оснащаться слотом SD вместо ExpressCard. Слот ExpressCard осталсялишь на 17-дюймовых моделях.
  • ASUS также заменил устаревающий PC Card слот новым ExpressCard слотом, на большинстве своих продуктов.
  • Sony стали оснащать интерфейсом ExpressCard свои линейки ноутбуков VGN-C, VGN-SZ, VGN-NS, VPC и FW.
  • Серия ноутбуков Acer Aspire также оснащается единичным слотом ExpressCard/54 (большинство ноутбуков).
  • Panasonic внедрили интерфейс ExpressCard/54 в продукты своего дочернего бренда Toughbook.
  • Gateway ноутбуки (ML3109 и более поздние) также поставлялись с  интерфейсом ExpressCard/54.
  • Eurocom ноутбуки Panther 3.0, Panther 2.0 до сих пор оснащаются интерфейсом ExpressCard/34, а линейка Leopard 2.0 поставляется с ExpressCard/34/54 интерфейсом. Более старые продукты, как, например, Panther, Leopard, Xcaliber, Montebello, также поддерживают ExpressCard.

ExpressCard 2.0: как все закончилось?

Версия интерфейса ExpressCard 2.0 была анонсирвоана в рамках выставки CeBit 4 марта 2009 года. Предполагалось, что новая генерация будет обладать такой же пропускной способностью, что и главный ее конкурент - USB 3.0 (5 Gb/s), и при этом иметь совместимость работы с PCI-E 2.0 и USB 3.0, однако стандарт не выдержал конкуренции с USB 3.0, и никаких серийных устройств в ExpressCard 2.0 на рынке выпущено не было. 

Позднее ассоциация PCMCIA прекратила свою работу. Стандартами PC Card и ExpressCard теперь занимается организация USB Implements Forum. 

#